Una verruca, scientificamente – un papilloma, non appare sul corpo proprio così. Nei tempi antichi, il malocchio, le rane e molto altro erano considerati la ragione della comparsa dei papillomi. Ma solo ora, con l’avvento dei moderni metodi diagnostici molecolari, è diventato chiaro: la causa dei papillomi è il papillomavirus umano (HPV).

Il papillomavirus umano (HPV) provoca lo sviluppo di verruche. Alcuni tipi di HPV causano verruche cutanee, mentre altri tipi causano verruche genitali elevate o piatte (lesioni della pelle o delle mucose dei genitali). L’infezione con alcuni tipi di HPV può portare al cancro.

La diagnosi di verruche esterne si basa sul loro aspetto clinico. Esiste un trattamento multivariato, ma poche proposte sono altamente efficaci se non vengono applicate sistematicamente per settimane e mesi. Le verruche genitali possono scomparire da sole senza trattamento nei pazienti immunocompetenti, ma possono diventare croniche e diffondersi ampiamente nei pazienti con ridotta immunità cellulare (ad esempio a causa di gravidanza o infezione da HIV).

I vaccini sono attualmente disponibili per proteggere contro molti ceppi di HPV che possono causare verruche genitali e cancro.

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